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La version originale – Check & Mate

Check & Mate - Ali Hazelwood

Mallory Greenleaf is done with chess. Every move counts nowadays; after the sport led to the destruction of her family four years earlier, Mallory’s focus is on her mom, her sisters, and the dead-end job that keeps the lights on. That is, until she begrudgingly agrees to play in one last charity tournament and inadvertently wipes the board with notorious « Kingkiller » Nolan Sawyer: current world champion and reigning Bad Boy of chess.

Nolan’s loss to an unknown rook-ie shocks everyone. What’s even more confusing? His desire to cross pawns again. What kind of gambit is Nolan playing? The smart move would be to walk away. Resign. Game over. But Mallory’s victory opens the door to sorely needed cash-prizes and despite everything, she can’t help feeling drawn to the enigmatic strategist….

As she rockets up the ranks, Mallory struggles to keep her family safely separated from the game that wrecked it in the first place. And as her love for the sport she so desperately wanted to hate begins to rekindle, Mallory quickly realizes that the games aren’t only on the board, the spotlight is brighter than she imagined, and the competition can be fierce (-ly attractive. And intelligent…and infuriating…)

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La version française

Ce roman n’est pas encore traduit en français.

Mon avis

Ali Hazelwood se lance dans le genre Young Adult et c’est une réussite ! J’ai passé un excellent moment avec ce roman qui nous plonge dans le milieu (très sexiste) des échecs.

Avant toute chose, je tiens à dire que je ne connais strictement rien aux échecs, je suis donc incapable de savoir si ce qui est décrit est réaliste ou non. Ceci étant dit, même sans avoir un intérêt préalable dans ce sport (car il s’agit d’un sport), j’ai adoré les scènes d’échecs, au point même où j’aurais aimé en avoir plus ! Je suis particulièrement frustrée de la fin du roman car on nous promet (plus ou moins) un deuxième vrai match entre Mallory et Nolan et on nous prive de ce moment 😭 J’avais l’impression d’avoir été punie.

J’avais évoqué certaines similarités dans les tropes des romans de Ali Hazelwood. Dans Check & Mate, si on retrouve des ingrédients qui ont fait ce succès, j’ai eu moins la sensation de retrouver une histoire similaire avec des personnages différents.

On suit Mallory qui retrouve le monde des échecs après 4 ans sans jouer. Mallory est une jeune fille de 18 ans et Ali Hazelwood a totalement respecté la psychologie et les réactions d’une jeune adulte de 18 ans. Elle a des moments où elle est insupportable, où on voudrait la secouer et lui dire de communiquer mais c’est indéniablement une vraie personne, tout en relief et en réalisme.

Du coté de Nolan, j’ai un peu l’impression d’avoir fini le roman sans le connaître. La romance m’a parue un peu plus secondaire. Ils n’ont jamais réellement de discussions qui soit sur un autre sujet que les échecs et beaucoup de scènes où ils sont tous les deux sont passés sous silence. On me dit qu’ils sont ensemble mais je ne l’ai clairement pas vécu. Pour avoir lu d’autres reviews, j’ai l’impression que je suis plutôt un cas isolé sur ce point !

Enfin, ça n’arrive pas souvent mais j’ai vraiment la sensation que ce roman ne s’adresse pas du tout à moi. Je fais partie de la génération des « Millennials » et on est clairement en pleine Gen-Z. Si d’habitude cela ne me gène pas, j’ai trouvé qu’il y avait peut-être un peu trop de références actuelles (on peut même se demander comment un livre comme celui-ci peut vieillir). Je ne suis pas trop déconnectée de cette génération donc j’en ai compris une bonne partie mais j’avais vraiment l’impression de ne pas être la cible de ce roman, c’était un poil trop. D’un autre côté, ce roman est décrit comme « Young Adult », il serait peut-être temps que je me fasse à l’idée que je ne suis plus une jeune adulte ?

En définitive, j’ai passé un très bon moment, j’ai presque dans l’idée d’apprendre à jouer aux échecs. En revanche, j’aurais une demande pour Ali Hazelwood. Pourrait-on avoir un roman spin-off sur Defne et Oz s’il vous plaît ? J’ai adoooooré Oz. Lui et Darcy, la petite soeur de Mallory, sont les personnages qui m’ont fait le plus rire. Ils apportent une vraie touche de comique (plus ou moins volontaire dans le cas de Oz) dans ce roman. Il a volé la vedette dans toutes les scènes où il apparaît. J’ai envie d’en savoir plus sur lui !

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